人類の移住ルートはピロリ菌の遺伝子情報で解析できる

数万年前からピロリ菌を保菌していた人類

数万年前からピロリ菌を保菌していた人類

細菌やウイルスなどの病原体には必ず感染ルートが存在します。ピロリ菌についても毎日新聞の「ピロリ菌の感染ルート」で、遺伝的な観点をメインに詳しく解説されていました。

胃潰瘍などの原因とされるピロリ菌に人類が感染したのは、人類がアフリカにいた約5万8000年前とする研究成果を、日米欧などの合同チームがまとめた。

地域や民族によってピロリ菌の遺伝子が違うことから、日本人の起源の解明など、人類の足跡を知る証拠にもなりうるという。

毎日新聞(2007年2月8日)

人類はアフリカから広がっていったとされています。最も古いとされている人の祖先は東アフリカで発見された400万年前の化石人骨です。

しかし、今回の実験は化石からではなく、現在の人間が持つピロリ菌の遺伝子情報の違いから解析しています。

チームは6年がかりで世界51民族、769人の胃からピロリ菌を集め、菌の遺伝子の違いを分析した。

その結果、遺伝子は民族ごとに異なり、アフリカや欧州、アジアなど地域ごとに6種類に大別されるほか、人類が最初に誕生したとされる東アフリカを起源に変化してきたと考えるのが最も合理的との結論を得た。

毎日新聞(2007年2月8日)

100万年前にヨーロッパのハイデルベルク人、80万年前にインドネシアのジャワ原人、4万年前に東アジアの北京原人が誕生しました。

人類がアフリカから各地に移住し始めたのは5万年前とされていました。しかしながら、今回の実験で遺伝子の変化を逆算したところ、最初のピロリ菌の感染時期が5万8000年となり、5万年よりももっと前にアフリカから各地に移動した可能性が強まりました。

ピロリ菌の遺伝子を比べると、例えば北米の先住民と日本人が似ているほか、在米アジア人は2世までアジア人タイプのピロリ菌を持っており、ヒトの遺伝子を使った解析よりも詳しい移住の歴史が解き明かされる可能性もあるという。

毎日新聞(2007年2月8日)

遺伝子を比較するよりも病原体を比較したほうが、移住の歴史は解析しやすいようです。ピロリ菌が人類史初期のアフリカ時代から人類を胃炎で悩ましていた事実も読み取れます。

まるで遺伝のように受け継がれているらしいことが分かった。菌の感染経路や、国や地域によって胃がんの発生率が違う原因の解明などにもつながるはずである。

毎日新聞(2007年2月8日)

胃の中にいるピロリ菌が有名になった時期は、ごく最近のことです。胃や十二指腸の潰瘍を起こすことをオーストラリアの研究者が解明し、2005年のノーベル医学生理学賞を受賞するまでになりました。

ピロリ菌の遺伝子の違いからどういった進化を歩んできたか、私たちを悩ませているピロリ菌の遺伝子情報が、今後の人類の起源を決定付ける証拠になるかもしれません。

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公開日公開日 2007.05.27
更新日更新日 2017.05.09

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ピロリ菌事典編集部
ピロリ菌事典編集部
執筆・編集
ピロリ菌を除菌した体験談を中心に、胃との関連性を徹底解説。ヨーグルトによる治療や胃疾患などを紹介しています。

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