1分でわかるピロリ菌

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胃の出口に潜んでいる攻撃的な菌

萎縮性胃炎や胃潰瘍になりやすい

ピロリ菌は胃の中に好んで住みつき、胃の壁を傷つける細菌で1980年代に発見されました。

胃の幽門胃の中は強い酸性で「細菌が住めない」と思われていたため、判明するまでに長い時間を要しました。

そのピロリ菌は自らが住みやすい環境を作りだしているからこそ、生息できています。

まず、この「ピロリ」という印象に残るかわいい名前は「幽門」という胃の出口を意味する「ピロルス」から取っています。

ピロリ菌が胃の幽門から初めて見つかりました。内臓の一部を名前にできるほどの大発見だったとも言えます。

現在も研究が進んでおり、胃に悪影響を及ぼす「慢性胃炎の原因になる、胃癌になりやすい、大腸癌を併発しやすい」といったように、新たな発見が次々とニュースになっています。

中高年は保菌率がかなり高い

世界中でこの菌の保持者が発見されており、特に発展途上国では感染率が高く、先進国では感染率が低い傾向があります。

ピロリ菌は食べ物や飲み物から感染しやすいため、上下水道の普及率の低い、衛生状態の悪いところでは菌が繁殖しやすく、感染する人も多いとされています。

また、同じ国の人でも経済状態の悪い地方ですと、ピロリ菌に感染しやすくなりますし、45歳以上で戦後の衛生状態が悪い時代に生まれ育った人も高い感染率を示しています。

また、日本人の約50%以上がピロリ菌に感染しているとの調査結果もあり、中でも「50代以降では保持者が70%以上」とも言われています。

このように感染率の高いピロリ菌ですが、必ず胃潰瘍や十二指腸潰瘍するわけではなく、感染している人の約5%の人が病気を発症するに留まります。

しかしながら、ピロリ菌の感染が胃潰瘍、十二指腸潰瘍、胃炎の原因になることは確実で、胃癌の発生にも深くかかわっていることがわかりました。実に胃潰瘍患者の約80%以上が感染者であるとの報告もされています。

特に慢性胃炎のため、胃痛、胃もたれ、不快感などの症状が続く人、胃潰瘍や十二指腸潰瘍と診断された方は、治療や再発を予防するために「ピロリ菌の除菌が望ましい」とされています。

つまり、ピロリ菌に感染すると必ず胃腸の病気を発症するわけではありませんが、胃腸の病気を発症している人がピロリ菌に感染している確率は高いです。

胃の中では生命力が相当強いピロリ菌

ピロリ菌が住む胃の中はpH1~2と高い酸性で、とても生物が生きていけるような環境ではありません。

べん毛とねじれしかし、ピロリ菌はらせん状をしており、数本のべん毛を持っていて活発に動き回っています。

胃の粘膜を好んで住みつき、粘液の下にもぐりこんで胃酸から逃れているわけです。

さらにピロリ菌は胃酸に耐えて生きていくために「ウレアーゼ」と呼ばれる酵素を吐き出します。この酵素は胃粘液の成分である尿素をアンモニアと二酸化炭素に分解します。

この強アルカリ性のアンモニアで自分の周りを覆って、強酸性の胃酸と中和させることができます。ピロリ菌が発生させるウレアーゼを含めた毒素が胃粘膜の障害をもたらすわけです。

ピロリ菌は治療薬で除菌できる

欧米ではピロリ菌の除菌療法に対して、胃酸を強力に抑える薬と2種類の抗生物質が使用され、健康保険が適用されます。

2000年に日本でもピロリ菌の除菌療法に健康保険が認められるようになりましたが、除菌のみの治療は保険適用外で、特定の胃の病気をすでに発症していないと健康保険が利きません。

健康保険が適用される病気は胃潰瘍と十二指腸潰瘍のみです。2010年に胃MALTリンパ腫と特異性血小板減少性紫斑病が追加されましたが、あくまで病気が確認できないと健康保険は適用されません。

ただ、ピロリ菌がいると胃の病気にかかりやすいのは確定的ですので、健康保険が利かなくても除菌治療をする人は増えました。

その後は「ピロリ菌が胃に潜伏する時点で、病気になる確率が高い」とされ、2013年には慢性胃炎に対しても健康保険が適用されるようになりました。今後も健康保険の対象となる病気は増えていく予定です。

ちなみに実際の除菌薬には最初にランサップという薬を服用することになります。これには胃酸分泌抑制薬であるPPI(プロトンポンプ阻害剤)と、2種類の抗生物質アモキシシリンとクラリスロマイシンが含まれています。

ただ、特定の薬に耐性を持ったピロリ菌もいますので、仮にこれが効かなかった場合はPPIをオメプラゾールやエソメプラゾールに変更して、抗生物質もクラリスロマイシンをメトロニダゾールに置き換える組み合わせを試していきます。

また、抗生物質を投与したことによる下痢、味覚異常、肝機能異常といった副作用に抵抗を覚える人もいます。

そのため、特定保健用食品にも認定されている明治乳業の乳酸菌LG21入りヨーグルトなどの併用も高い支持を得ていますし、実際に食べ続けることでピロリ菌の増幅を抑える効果が確認されています。

定住したピロリ菌はなかなか自然治癒することが難しい細菌ですので、こういった効果が期待できる食品で積極的に除菌することも間違いではありません。

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細菌データ

ピロリ菌   学名  
Helicobacter Pylori
  身長  
約3-5μm
  特徴  
胃の中で快適に生活中

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